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RDC © Guillaume Binet pour Action contre la Faim

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Santé

Tout ce qu’il faut savoir sur la famine

Même si elles sont rares, dans certains pays les populations sont actuellement au bord de la famine et avec la crise du Covid-19 cette situation pourrait se transformer en une pandémie de la faim.

La faim dans le monde, comme la famine, apparaît à cause d’une multitude de facteurs étroitement liés qui s’alimentent entre eux. Conflits, crises alimentaires, politiques non adaptées, catastrophes climatiques à répétition ne font qu’augmenter les risques de famines et les situations de crises alimentaire.

La définition du terme famine est très controversée et pourtant largement employée pour des situations très différentes. Le problème est qu’il n’y a aujourd’hui pas de définition précise du mot c’est pourquoi beaucoup d’États jouent sur l’opacité du terme pour ne pas déclarer des situations sanitaires graves au sein de leur pays.

 

Définition : Qu’est-ce que la famine ?

 

La famine est un état de pénurie alimentaire grave, dans lequel toute, ou une grande partie de la population d’un pays donné n’a plus accès à la nourriture sur une période longue et qui conduit à la mort des populations concernées. Cependant, il n’existe pas de définition internationalement acceptée de la famine.

Plusieurs organisations tentent donc de définir ce terme, pour pouvoir lutter contre une situation il faut savoir le définir et le nommer. La famine contrairement aux crises alimentaires est une situation exceptionnelle pendant laquelle un nombre inquiétant de personnes, en général toute la population d’un pays, se retrouve dans l’impossibilité de se nourrir. Elles n’ont alors pas d’accès physique à la nourriture ou pas d’accès économique. A cause d’inflations, par exemple, des produits de première nécessité peuvent exploser et la population ne peut plus se permettre de l’acheter. Aussi exceptionnelle soit-elle, la famine existe depuis des siècles et a frappé plusieurs fois l’histoire.

 

 

De nombreuses études ont démontré que la famine n’était pas le résultat d’une pénurie alimentaire en tant que telle mais de problèmes politiques et sociaux qui affectaient la distribution et le partage des denrées alimentaires existantes.

 

La famine dans le monde : quels sont les pays les plus touchés ?

 

Au cours de l’histoire de nombreuses famines ont frappé les populations du monde entier, souvent liées à des conflits, à des épidémies, à des politiques économiques ou agricoles non adaptés ou tout simplement à de mauvaises récoltes.

 

Famine en Europe : le cas de l’Irlande

La grande famine en Irlande a ravagé le pays de 1854 à 1952. Elle a marqué l’histoire car sur son passage elle fait près d’un million de morts et presque tout autant de déplacés. Les causes de cettes famines sont attribuées selon plusieurs facteurs, une cinquantaine d’années de politiques agricole non adaptées mais aussi l’apparition d’une herbe folle qui va ravager les cultures de pommes de terres, l’aliment principal de la population à l’époque.

 

Famine en Afrique : le cas de l’Ethiopie

L’histoire de l’Éthiopie a été marquée par une multitude de famines remontant jusqu’au IXe siècle. Ce pays fonde son économie sur l’agriculture, aujourd’hui plus de 70% de la population travaille dans ce secteur. Mais avec le changement climatique, l’Ethiopie et ses habitants sont de plus en plus menacés et vulnérables aux événements climatiques extrêmes comme les sécheresses. Lorsque le secteur principal flanche, c’est tout un pays qui bascule.

En Ethiopie la pire famine du XXIe siècle va frapper le pays et le monde entier en 1983, les images de la catastrophe feront le tour de la planète. Le bilan est tout aussi lourd que la famine irlandaise sinon plus. 1 million de morts et plus de 2,5 millions de personnes sont forcées de se déplacer à l’intérieur du pays et même dans les pays voisins.

RDC © Guillaume Binet pour Action contre la Faim

Des pays au bord de la famine

 

Tout au long de nos 40 ans d’actions et de lutte contre la faim nous avons été présents pour répondre à de nombreuses crises parfois oubliées des médias. Dans les pays comme le Yémen, secoués par des conflits interminables notre action est d’autant plus vitale. A cause des guerres les populations civiles sont privées d’accès à la nourriture, à l’eau et aux soins. Le pays est au bord de la famine et si aucune action internationale commune n’est prise un grand nombre de femmes, d’hommes mais surtout d’enfants risquent de mourir de faim. Nous menons sans relâche des actions de plaidoyer et nous continuons nos actions sur le terrain notamment en matière d’accès à l’eau encore trop limité pour l’ensemble de la population. L’ONU ne cesse d’avertir sur l’urgence de la situation la qualifiant comme la pire crise humanitaire actuelle.

La République démocratique du Congo est elle aussi concernée, des crises à répétition engendrant des mouvements de population et des violences ont poussé les habitants de la région du Kasaï dans une situation sanitaire et nutritionnelle dramatique. Nous avons déployé une intervention d’urgence pour venir en aide à la population au bord de la famine qui n’avait plus accès au moyens de production ni à la nourriture. La plupart étaient des enfants de moins de 5 ans, 400 000 étaient en insécurité alimentaire grave et nécessitaient une aide humanitaire pour survivre.

Actuellement, avec la pandémie de Covid-19, les systèmes alimentaires à l’échelle mondiale ont été fortement touchés. Les mesures de confinement nécessaires pour protéger la population ont conduit à la perte de récoltes, de revenus et ont plongé des millions de personnes dans un état de précarité. La crise n’est pas encore terminé et il faut se préparer à l’après car une pandémie peut en cacher une autre et nous pourrions faire face à une pandémie de la faim si nous ne repensons pas nos systèmes alimentaires actuels.

 

 

Les enfants premières victimes des famines ?

 

Dans l’imaginaire collectif, la famine est représentée par des personnes dans un état de maigreur extrême, souvent des enfants. Lors d’une famine toute la population est touchée, les plus vulnérables sont ceux dont la santé est plus fragile comme les enfants de moins de 5 ans.

Lors de conflits ou de déplacements de population, les enfants peuvent être séparés de leur parents et se retrouvent alors seuls sans défense et surtout dans l’incapacité de pouvoir chercher de la nourriture ou se nourrir eux mêmes. Leur état de santé fragilisé par le manque de nutriments nécessaires provoques des retards de croissance et de développement et facilite le développement de maladies. Sans supervision médicale l’enfant risque donc de mourir.

 

 

RDC - © Guillaume Binet pour Action contre la Faim

Crises alimentaires dans le monde

 

La famine est politiquement connotée, il est aujourd’hui difficile de pouvoir alerter sur une situation alimentaire critique sans que le gouvernement du pays n’ait lui-même déclaré un état de famine. Le terme de crise alimentaire est plus large, moins connoté mais aussi moins approprié si l’on fait face à une situation grave.

Lorsque l’on parle de crise alimentaire en réalité nous faisons référence à l’insécurité alimentaire. Qui est un état dans lequel une population n’as pas un accès régulier à des aliments de bonne qualité nutritionnelle qui permettent ainsi un bon développement chez l’enfant et une bonne santé chez l’adulte.

Les crises alimentaires peuvent être marquées par des pénuries d’aliments, et ne se manifester que dans certaines régions au sein d’un pays ou d’un continent sans pour autant affecter tout le pays.

Les crises alimentaires sont aujourd’hui nombreuses et résultent le plus souvent de 4 facteurs : les conflits, les inégalités, le changement climatique et les chocs économiques.

 

Comment résoudre le problème de la faim dans le monde ?

 

Malgré l’urgence, malgré le changement climatique, les guerres et les inégalités, il existent des moyens pour lutter contre la faim. Nous développons des programmes en accès à l’eau, à l’assainissement et à l’hygiène pour sensibiliser les populations et lutter contre la propagation de maladies.

Dans nos pays d’intervention nous encourageons la création de jardins, souvent dans des camps de déplacés et de réfugiés pour permettre à celles et ceux qui ont tout perdu, de se reconstruire, de se nourrir et de stabiliser ainsi des situations de crise. Nous adoptons de nombreuses techniques respectueuses de l’environnement notamment l’agro-écologie pour permettre de produire des aliments de meilleure qualité et de manière à respecter l’environnement des communautés que nous aidons. Dans les pays comme l’Éthiopie qui ont la double peine d’affronter des sécheresses et des crises alimentaires nous mettons en place des systèmes d’hydroponie pour faire de la culture hors sol afin de nourrir le bétail et les familles des communautés agricoles.

Nous soutenons la résilience des communautés qui manquent de moyens en procédant à des distributions d’argent liquide pour relancer les économies et les marchés locaux et pour permettre aux personnes que nous soutenons de subvenir aux besoins de leur famille comme ils l’entendent. Nous encourageons les initiatives d’épargnes solidaires entre membres d’une même communauté afin de favoriser l’entraide et pallier au manque de moyens.

Nous dépistons chaque jour des millions de personnes et nous apportons un accès aux soins même dans les zones les plus isolées grâce au travail de bénévoles communautaires que nous formons.

La lutte contre la faim doit donc se faire à travers une approche qui apporte une réponse dite multisectorielle car elle a pour but de répondre à divers problèmes grâce à des programmes, à des actions qui se complètent entre eux. C’est ce que nous avons mis en place depuis plus de 40 ans pour construire un monde sans faim. 

 

 

Toutes ces actions mises les unes à côté des autres permettent de soutenir plus de 21 millions de personnes dans près de 50 pays différents. Mais nous voulons faire plus, nous pouvons faire plus mais nous n’y arriverons pas sans vous, sans des actions internationales concrètes, sans une entraide commune.

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