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Liban West Bekaa WASH © Aida Burnett pour
Action contre la Faim

À la Une

Journée Mondiale des Réfugiés

Le Covid-19 aggrave les conditions de vie déjà difficiles des réfugiés Syriens au Liban

A cela s’ajoute le fait que, depuis octobre 2019, le Liban traverse une profonde crise financière et économique, qui touche aussi bien les Libanais que les réfugiés syriens. Ces derniers sont devenus économiquement plus vulnérables. 55 % d’entre eux vivaient avec moins de 2,90 $ par jour en 2019. Cela montre que les réfugiés syriens ne disposent toujours pas de ressources suffisantes pour couvrir leurs besoins vitaux. 

 

"Avec la situation actuelle au Liban, ce qui m'effraie le plus, c'est que nous mourrions de faim"
Nasser
Liban

« Les réfugiés syriens exposés a d’énormes risques sanitaires » 

 

La majorité des réfugiés n’ont pas un accès adéquat aux services et infrastructures de base en matière d’eau, d’assainissement et d’hygiène (WaSH). Les réfugiés qui vivent dans des campements de tentes informels dépendent de la quantité limitée d’eau apportée par camions-citernes. L’absence de solutions permanentes pour l’accès aux structures d’eau et d’assainissementtel que le raccordement aux réseaux municipaux d’eau et d’assainissement contribue à ce problème. 

Avec l’arrivée de Covid-19 au Liban, il a été demandé aux citoyens de renforcer leurs pratiques d’hygiène et d’appliquer la distanciation physique pour ralentir la propagation du virus. Cependant, il est particulièrement difficile de mettre en œuvre ces pratiques dans les camps de réfugiés où l’eau est rare et où les gens dépendent des organisations humanitaires pour leur approvisionnement en eau. Avant la crise sanitaire, les réfugiés ne recevaient qu’entre 26,5 et 35 litres d’eau par jour, selon la région où ils vivaient. Le surpeuplement et les mauvaises conditions sanitaires dans les camps rendent difficile l’éloignement physique, ce qui expose les réfugiés syriens à d’énormes risques sanitaires. 

 

« A Action contre la faim, nous avons pu adapter nos programmes pour soutenir les réfugiés syriens très vulnérables dans les camps informels pendant cette crise. Notre département WaSH a augmenté la quantité d’eau transportée par camion à 40 litres par personne et par jour, puis à 60 litres. Mais même cette quantité d’eau est loin de suffire à couvrir tous les besoins domestiques pour l’hygiène personnelle, la désinfection des tentes, le lavage des vêtements, la cuisine, etc. », déclare Beatriz Navarro-Rubio, directrice d’Action contre la faim au Liban. 

Liban camps réfugiés syriens © Joelle Assaf pour Action contre la Faim

Reem, une femme d’une trentaine d’années et mère de trois enfants, vit depuis 2014 dans un camp de réfugiés à Arsal, dans le nord du Liban. Reem décrit que vivre sous une tente est l’une des choses les plus difficiles : elle est petite, sale et peu pratique, mais après que les organisations humanitaires aient commencé à fournir des kits d’abris, des réservoirs d’eau et d’autres matériaux, la vie est devenue un peu plus facile.

"Lorsque le COVID-19 a touché le Liban, la vie des gens a brusquement changé"
Reem
Liban

Cela a été particulièrement dur pour les enfants : « Il est difficile d’expliquer à vos enfants qu’ils ne peuvent plus jouer dehors parce que nous devons tous nous isoler pour éviter la propagation du virus. Je les laisse parfois sortir, mais je dois alors m’assurer qu’ils prennent toutes les précautions nécessaires et veiller sur eux. »  Pour garder les enfants et la tente propres, il faut de grandes quantités d’eau, et même la quantité accrue qui leur est livrée au camp ne suffit tout simplement pas pour pouvoir suivre les instructions d’hygiène préventive les plus élémentaires du Covid-19.

« Je ne pense pas que les gens se rendent compte de la quantité d’eau que tout cela nécessite, pour laver les vêtements, nettoyer la tente régulièrement, prendre sa douche et celle des enfants, cuisiner, boire, etc. Il est vrai que nous recevons une plus grande quantité d’eau aujourd’hui avec l’épidémie de Covid-19, mais 40 litres ne suffisent pas. »

Dans le cadre du Consortium de protection du Liban (LPC), Action contre la faim a distribué des kits d’hygiène et de désinfection et du matériel de communication, et a organisé des sessions de sensibilisation sur Covid-19 dans la Bekaa occidentale et à Arsal, y compris dans le camp où Reem vit avec sa famille. La désinfection des espaces de vie est un élément essentiel de la lutte contre le virus Covid-19, mais de nombreux réfugiés ne peuvent pas acheter ce matériel.  

« Il est important de distribuer des produits de désinfection car la plupart des familles n’ont pas les moyens d’acheter ces produits avec l’inflation actuelle des prix. Cela nous a vraiment aidés et a soulagé la pression de pouvoir économiser pour des produits alimentaires de base, mais ces produits dureront un mois, et le virus ne s’en ira pas de sitôt, nous pourrions avoir besoin de plus de soutien d’organisations comme Action contre la faim à l’avenir. Il n’y aura pas d’emplois pour nous, et donc pas de revenus, » conclut Reem. 

 

« Le Liban traverse sa pire crise économique et financière »

 

Nasser a été forcé de quitter la Syrie il y a huit ans et a cherché refuge à Arsal, au nord du Liban. Comme de nombreux réfugiés syriens, il s’est installé avec sa famille dans une tente dans l’un des camps informels. La vie au camp est difficile. Même si les organisations humanitaires apportent leur soutien, les besoins des familles sont toujours plus importants et les choses manquent toujours. 

Nasser a pu combler quelques besoins mineurs alors qu’il avait encore ses économies, mais même ses économies ne pouvaient pas répondre à tous les besoins d’une famille. Il a cherché du travail pendant très longtemps, jusqu’à ce qu’il décide d’utiliser le peu de ressources qui lui restaient pour acheter un petit camion pour vendre des légumes.  

"Nous avons peur de la famine. Si la situation persiste pendant encore un mois, nous pourrions y faire face"
Nasser
Liban

Depuis, sa routine quotidienne est la même : il se réveille très tôt le matin, démarre son camion, allume un petit haut-parleur qu’il a installé sur l’un des rétroviseurs, et parcourt les camps de réfugiés d’Arsal pour vendre sa marchandise. Pendant un certain temps, ses haut-parleurs diffusaient le même message enregistré indiquant tous les prix des légumes et les produits disponibles. Il ne rentrait « chez lui » que tard dans la nuit, après s’être assuré qu’il avait gagné suffisamment pour pouvoir acheter un nouveau produit qu’il pourrait vendre. 

Mais maintenant, il utilise un simple enregistrement qui dit « légumes à vendre ». Depuis octobre 2019, date à laquelle l’économie libanaise a commencé à se détériorer, les choses sont devenues plus difficiles. Le Liban traverse sa pire crise économique et financière, et les conditions de vie se durcissent. Les prix augmentent de façon drastique sur une base hebdomadaire, voire quotidienne. Ces développements ont eu un impact considérable sur les réfugiés. La crise Covid-19 et ses mesures sanitaires n’ont fait qu’aggraver cette situation : le blocage de trois mois a laissé les gens sans emploi et beaucoup sans aucun revenu.  

Pouvoir acheter de la nourriture est la principale préoccupation de plus de 80 % des réfugiés; « Avec la situation actuelle et la propagation du virus, les choses deviennent encore plus difficiles. Je n’ai pas pu travailler pendant des semaines et j’ai simplement repris mes tournées à travers les camps parce que je dois subvenir aux besoins de ma famille. J’ai évidemment peur d’être infecté, mais j’essaie de prendre toutes les précautions nécessaires : garder une distance sociale et porter un masque, même si cela implique des dépenses supplémentaires. Mais j’ai besoin de travailler et de gagner de l’argent.  

 

« Si la situation continue, Nous pourrions mourir de faim »

 

Dans le contexte politique et économique actuel, un nombre croissant de ménages de réfugiés syriens ont recours à des mécanismes d’adaptation négatifs. L’un d’entre eux consiste à réduire les dépenses alimentaires. Un tiers des réfugiés adultes limitent leur consommation de nourriture pour que leurs enfants puissent manger. Trois réfugiés sur quatre réduisent le nombre de repas par jour. De nombreuses personnes ont surtout eu recours à des prêts et à des achats à crédit auprès de magasins et de voisins, mais même cette pratique est devenue plus difficile 

Liban camps réfugiés syriens © Joelle Assaf pour Action contre la Faim

Alors qu’il raconte son histoire, le camp semble désert. Des enfants se promènent, une femme s’arrête, demande le prix d’un kilo de tomates et s’en va. Le travail de Nasser devient de plus en plus difficile car les gens n’ont pas les moyens d’acheter des légumes ou des fruits.

« Les gens achètent beaucoup moins de nos jours. Par exemple, ceux qui achetaient auparavant 2 kg de tomates n’en achètent plus qu’un demi-kilo. Regardez autour de vous, je suis ici depuis environ 30 minutes et personne ne s’est présenté. Les gens ne peuvent plus acheter de légumes, beaucoup ont perdu leur emploi ou leur source de revenus. Avant, la quantité de légumes que j’achetais se vendait en moins d’une journée, maintenant il faut 3 à 4 jours pour tout vendre », dit Nasser. 

« Mes enfants ont envie de quelque chose de plus consistant à manger, et c’est humiliant pour un père de ne pas pouvoir fournir à sa famille ce qu’elle veut. Je ne reçois aucune aide de l’ONU et vous savez comment fonctionne le travail aujourd’hui, ce n’est plus comme avant à cause de l’augmentation des prix. Les conditions de vie se durcissent pour tout le monde, pas seulement pour nous. J’ai trois enfants, l’un a 6 ans, l’autre 3 et le plus jeune n’a qu’un an. Je ne peux même pas fournir une maison à ma famille, imaginez vivre sous une tente pendant si longtemps… Les gens ne peuvent plus se permettre de payer 2 000 à 3 000 LBP (moins de 1$) pour des légumes, nous allons vers la famine » , conclut Nasser 

 

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